L'harmonica diatonique

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L'harmonica est un instrument fabuleux qui tient dans la poche et qui peut jouer de nombreux styles de musique: du blues au classique en passant par le jazz,le rock ou le country... Le modèle le plus utilisé est le diatonique à lames simples, qui comporte généralement dix trous et existe dans toutes les tonalités. Une technique caractéristique de l'harmonica diatonique appelée l'altération (ou encore le bending ou le tiré) consiste à faire descendre les notes d'origine en modifiant la forme de la bouche; cette technique est surtout utilisée pour l'harmonica blues ("blues harp") et donne beaucoup d'expressivité à cet instrument.

Chacune des 10 alvéoles de l'harmonica permet d'obtenir deux notes: une soufflée et une aspirée. Voici par exemple les notes disponible sur un diatonique en Do:

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La ligne "A" représente les notes jouées en aspirant, et la ligne "S" les notes jouées en soufflant. Petit rappel: A = La, B = Si, C = Do, D = Ré, etc... (en notation anglo-saxonne)

Diverses techniques permettent cependant d'accéder à des notes supplémentaires; voici donc l'ensemble des notes que peut réaliser un harmoniciste confirmé sur un diatonique en Do:

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L'harmonica chromatique

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L'harmonica chromatique est un peu le grand frère du diatonique; il permet de jouer sans technique particulière toutes les notes de la gamme chromatique sur 3 ou 4 octaves, grâce à une tirette qui donne accès aux notes altérées. En contrepartie, l'harmonica chromatique est plus grand que le diatonique (12 trous ou plus) et plus gros (car il possède 4 plaques de lamelles, contre 2 sur un diatonique). Sa construction différente (la présence de valves en particulier) lui donne un son différent du diatonique, plus neutre et régulier. Cet harmonica est bien adapté pour un style de jeu plutôt mélodique, en particulier pour le jazz, même si il est toujours possible de jouer tous les styles sur l'un autre ou l'autre type d'harmonica, c'est une question de goût.

Voici par exemple la disposition des notes sur un chromatique 12 trous:

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