L'harmonica diatonique valvé est un compromis entre l'harmonica diatonique et le chromatique. Une valve est une petite languette de plastique fixée sur la plaque de l'autre coté de la lamelle, pour empêcher une lamelle soufflée de vibrer quand on aspire, et une lamelle aspirée de vibrer quand on souffle. Il existe des modèles déjà valvés (comme le ProMaster MR 350 valved), et il aussi possible de rajouter des valves soi-même sur son harmonica. L'intérêt des valves est de permettre les altérations soufflées dans les 6 premiers trous, et aspirées dans les 4 derniers (ce qui est normalement impossible à cause de l'interaction entre lamelles soufflées et aspirées), ce qui donne accès à la gamme chromatique sans avoir recours aux overblows et overdraws très difficiles à maîtriser.

Sur un diatonique valvé en DO, cela donne:
[notesC1.png]

Les notes obtenues par des altérations valvées sont en gris

Les valves donnent aussi un son plus clair et plus fort, car il n'y a plus de perte d'air par la "mauvaise" lamelle

Mais il y aussi quelques inconvénients, comme:

En réalité il suffit de "semi-valver" son harmonica, c'est-à-dire qu'on ne met des valves que sur les lamelles aspirées 1 à 6, et sur les lamelles soufflées 7 à 10. Valver les autres lamelles ne ferait que perturber les altérations normales, et ce n'est pas le but...

Comment valver son harmonica à moindre frais

Voici une méthode artisanale pour valver soi-même un harmonica diatonique. Le matériel nécessaire: un harmo diatonique (ici Lee Oskar en Bb), un réglet, un cutter, un tournevis, de la super glue, et du plastique pour fabriquer les valves. Après quelques tentatives ratées, j'ai trouvé le matériau idéal (par rapport au reste en tout cas ;) ): des pochettes plastique lisses pour classeur. Ca devrait aussi marcher avec des protèges-cahier (lisses, j'insiste), ou autre feuille plastique de la même épaisseur. L'important est d'avoir quelque chose de suffisamment rigide pour bien adhérer à la plaque quand la valve est fermée, et suffisamment souple pour bien laisser passer l'air quand la valve est ouverte. Il faut aussi que les valves ne se gondolent pas avec l'humidité. J'ai fait une tentative avec du papier photo mais ça ne marche pas du tout (beaucoup trop épais)...

[valves1.jpg]

Avant de commencer, petite précision: le droit à l'erreur est possible ! (heureusement pour mon harmo ;) ). Pour peu qu'on ne fracasse pas les lamelles avec le cutter (il faut être méticuleux, quand même), on peut toujours décoller des valves, gratter la colle, etc...

Donc 1ère étape, démonter l'harmo entièrement:
[valves2.jpg]

Il n'est peut-etre pas inutile de rappeler que la plaque soufflée est celle du dessus, et la plaque aspirée celle du dessous.

Commencer par exemple avec la plaque aspirée, qu'on peut poser sur le sommier pour éviter d'abimer les lamelles (qui seraient contre la table sinon).

Le résultat (mais on ne voit pas très bien les valves vu qu'elles sont transparentes :) ) !
[valves3.jpg]

La colle sèche très vite, donc on peut tester tout de suite après avoir remonté ! Si certaines valves semblent se bloquer, c'est peut-etre que la colle est trop étalée donc il faut redémonter et gratter un peu la colle (en faisant très attention, bien sur)

Et après tout ça il n'y a plus qu'à travailler les altérations valvées, et tout réapprendre :)